Alergias a los frutos secos

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En general, el maní, los frutos secos y las avellanas tienen un alto potencial alergénico. Estas alergias pueden causar reacciones fuertes con pequeñas cantidades del alérgeno, o incluso angioedema potencialmente mortal. Varios estudios han demostrado que el 90? los casos mortales se deben a cacahuetes y nueces como las nueces de Brasil, nogal o los pistachos.

La persona que es alérgica a un tipo de nuez, es más propensa a tener alergias a otras nueces. Por eso, quien sufre de alergia a ciertas nueces, generalmente evita todas las demás debido al riesgo de contaminación cruzada.

Síntomas

Los síntomas de las alergias al maní, frutos secos o a las semillas varían y van desde reacciones leves hasta una reacción alérgica grave (anafilaxia). El síntoma más común de la alergia a las nueces es el aumento de protuberancias rojas en la piel (urticaria) y otros síntomas alérgicos como secreción nasal, calambres, náuseas o vómitos. La mejor manera de controlar las alergias al maní, frutos secos y a las semillas, es evitando todos los productos que contengan estos alimentos.

Los síntomas alérgicos leves que pueden ocurrir antes de una reacción alérgica severa incluyen:

  • Ronchas rojas y elevadas en la piel (urticaria)
  • Secreción nasal
  • Hormigueo en la garganta y la boca.
  • Picazón en la piel y sarpullido
  • Hinchazón de los labios.
  • Estrechamiento de la garganta

Los síntomas de una reacción alérgica grave incluyen:

  • Inflamación u opresión de la garganta.
  • Respiración sibilante o tos persistente.
  • Respiración difícil o ruidosa.
  • Inflamación de la lengua.
  • Mareo o colapso persistente.
  • Dificultad para hablar o voz ronca.
  • Palidez y flacidez en niños pequeños.

Si una persona presenta  una reacción alérgica grave (anafilaxia), debe llamar a emergencia  para pedir una ambulancia, no ponerse de pie ni caminar.

Tratamientos

El único tratamiento para las alergias alimentarias es evitar el alimento que causa la alergia. Incluso si se tiene cuidado, es difícil no tener contacto con un alimento específico.

Si la persona está en riesgo de una reacción alérgica grave y le han recetado un autoinyector de adrenalina (epinefrina) es importante que tenga un plan de acción para la anafilaxia. Si no está en alto riesgo y no se le ha recetado un autoinyector de adrenalina, se recomienda que consulte con un especialista qué medidas tomar para las reacciones alérgicas.

Un diagnóstico impreciso puede llevar a tratamientos costosos e ineficaces, así como a la evasión innecesaria de alimentos, lo que puede conducir a la desnutrición y a la aversión a los alimentos, especialmente en los niños. Siempre hable con un médico acerca del diagnóstico de alergia alimentaria y las opciones de tratamiento.

Mantener la epinefrina a mano en todo momento debe ser parte del plan de acción. También es una buena idea llevar un antihistamínico de venta libre, ya que esto puede ayudar a tratar los síntomas leves de la alergia. Pero nunca usar antihistamínicos como reemplazo de la epinefrina inyectable en reacciones que pongan en peligro la vida. Siempre usar la inyección de epinefrina como primer tratamiento.

Para ayudar a evitar los alimentos, las personas con alergias alimentarias deben familiarizarse y sentirse cómodas con la lectura de las etiquetas de los productos.

Alimentos que debes evitar

Para todas las alergias, el sistema inmunitario reacciona a moléculas desencadenantes de alergias específicas (alérgenos). El sistema inmunológico de un adulto o un niño produce anticuerpos que detectan el alérgeno y causan reacciones inflamatorias y la liberación de un químico llamado histamina. La histamina causa urticaria, fiebre del heno y otros síntomas alérgicos.

Las moléculas que desencadenan una reacción alérgica pueden estar presentes en gran variedad de alimentos, y el afectado puede tener una reacción alérgica a los alimentos que contienen esa molécula. Por esta razón, algunas personas son alérgicas al mismo desencadenante de la alergia en anacardos y pistachos. Esto se conoce como reactividad cruzada.

Además de los cacahuetes, una amplia gama de frutos secos pueden causar reacciones alérgicas en algunas personas. Estos incluyen:

  • Almendras.
  • Nueces de la India.
  • Piñones.
  • Avellanas.
  • Nueces de macadamia.
  • Nueces de Brasil.
  • Nueces de nogal.
  • Pistacho.
  • Anacardos.
  • Arachis, cacahuete o maní.

El tipo más común de alergia a las semillas es al ajonjolí, aunque otros tipos de semillas, como las de girasol y amapola, también pueden causar alergias. Las reacciones alérgicas al consumo de coco, una semilla grande, no son muy comunes a diferencia de la reacción alérgica causada por el contacto con el coco, cosméticos y productos que contienen coco.

Las alergias al maní, los frutos secos y a las semillas son difíciles de predecir, así que visitar al médico para un diagnóstico preciso es fundamental en cualquier persona.

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